Eiropas Parlamenta (EP) deputāte Inese Vaidere nosūtījusi vēstuli Rīgas domes pieminekļu padomei un tās priekšsēdētājam Ojāram Spārītim ar aicinājumu Neatkarības laukumā Rīgā izveidot pieminekli latviešu brīvības cīnītājam un PSRS disidentam Gunāram Astram.

Vaidere uzsvar, ka “pieminekļa izveide Gunāram Astram būtu lielisks veids, kā novērtēt viņa ieguldījumu Latvijas neatkarības atjaunošanā, kā arī apliecināt to, ka Gunāram Astram bija taisnība – ļaunais murgs ir izgaisis. Uzskatu, ka nav piemērotākas kandidatūras pieminekļa izveidei Neatkarības laukumā”.

Kā zināms, Astra bija Latvijas patriots ne tikai vārdos, bet arī darbos. Viņš cīnījās par neatkarīgu Latviju laikā, kad lielākā daļa sabiedrības baidījās par to pat skaļi runāt. 1961. gadā Gunārs Astra tika pirmo reizi apcietināts un notiesāts “par nodevību un spiegošanu pret PSRS”. Viņam tika piespriests 15 gadus ilgs cietumsods. Izcietis cietumsodu, Astra atgriezās Latvijā un turpināja aizstāvēt savus principus. 1983. gadā viņš vēlreiz tika notiesāts par pretpadomju darbību, kā arī atzīts par īpaši bīstamu recidīvistu. Tiesā Astra teica savu “pēdējo vārdu”: “Es ticu, ka šis laiks izgaisīs kā ļauns murgs. Tas dod man spēku šeit stāvēt un elpot. Mūsu tauta ir daudz cietusi un tādēļ iemācījusies un pārcietīs arī šo tumšo laiku.”

Vaidere vēstulē aicinājusi Rīgas domes pieminekļu padomi iespējami ātri izskatīt ideju par pieminekļa izveidi Gunāram Astram.

Oktobrī Saeima galīgajā lasījumā pieņēma likumu, kas paredz Jēkaba laukumu Rīgā pārdēvēt par Neatkarības laukumu. Decembra sākumā mākslinieks Aigars Bikše paziņoja, ka laukumā vēlas eksponēt jaunu skulptūru ar nosaukumu “Pamatelements”, taču pret to iebilda 4. maija Deklarācijas kluba biedri, kuri bija laukuma jaunā nosaukuma iniciētāji un virzītāji Saeimā. Pēc Bikšes paziņojuma arī tēlnieks Ojārs Feldbergs paziņoja, ka šajā laukumā piedāvā izvietot savu skulptūru ar nosaukumu “Ugunskurs”, kuru izveidojis jau 2006. gadā.

Decembrī Rīgas domes Pieminekļu padome nolēma aicināt pašvaldību izstrādāt Neatkarības laukuma attīstības koncepciju, bet vēl nelēma par to, kādām skulptūrām tur būtu jāatrodas.